Les passants s’arrêtent fréquemment pour observer le petit champ d’avoine devant la demeure de René Gélinas à Saint-Nicolas. - CRÉDIT : JOSYANNE PRESCOTT

René Gélinas réside à Saint-Nicolas. Au printemps, il a fait la semence d’avoine devant son domicile. On peut maintenant y retrouver une parcelle de champ doré dont il en fera la récolte en septembre.

«L’an passé, ils ont fait les trottoirs devant chez moi et ils ont empiété d’environ deux pieds sur mon terrain. Ils avaient enlevé de la tourbe et le terrain avait une bosse au milieu. Donc avant qu’il termine les travaux, j’ai enlevé six pouces de terre. Lorsqu’ils ont remis la tourbe, de mon côté, j’avais quatre pieds qui étaient nus. Je l’ai laissé là et je ne savais pas trop quoi en faire. L’avantage c’est que c’est beaucoup moins d’entretien. Je n’ai pas de pelouse à faire, ça pousse tout seul et c’est beau», a expliqué M. Gélinas.

À l’automne, l’idée lui est apparue. Il a décidé de suivre les traces de son père cultivateur et de semer de l’avoine devant sa résidence. Ayant lui-même travaillé dans les champs à temps perdu jusqu’à l’âge de 24 ans, il avait les connaissances nécessaires pour faire sa propre culture d’avoine.

«Je me suis alors dit que j’allais planter de l’avoine. Mon père était cultivateur et on en cultivait. Mon père labourait son sol et tournait les tourbes à l’envers à l’automne, puis au printemps, elles sont décomposées. J’ai fait la même technique. L’an passé et au printemps, j’ai semé», raconte-t-il.

Puisque les poules urbaines devaient devenir réglementaires en août, il faisait d’une pierre deux coups en récoltant sa propre paille pour celles-ci. En plus de pouvoir travailler le grain et ainsi avoir du gruau biologique.

«J’ai décidé de faire un aménagement particulier, mais si je n’aime pas, ce n’est pas irréversible. Si je décide de mettre de la pelouse l’an prochain, je bêche et je mets de la tourbe par-dessus. Ce sont des plantes annuelles, à l’automne on la récolte et c’est fini. Les bouts de pailles qui vont rester, si on les enterre, ça donne de la qualité à la terre.»

Toutefois, le septuagénaire envisage déjà de faire pousser de l’orge, du lin ou encore du sarrasin devant sa résidence l’an prochain.  

Une fois par an

«Selon les règlements municipaux, on est obligé de tondre la pelouse au moins une fois par année. Je vais couper à l’automne et ramasser. C’est la même chose pour les cultivateurs. Ils doivent faucher leurs champs au moins une fois par année», affirme-t-il.

Bien que René Gélinas ait un aménagement particulier, il envisage tout de même de suivre les règles de la municipalité.

Une chose est certaine, c’est que l’avoine biologique de M. Gélinas attire l’attention. Les passants sont intrigués, c’est pourquoi il a installé une petite affiche explicative à l’avant de son terrain.

«Les gens s’arrêtaient devant la cour et se questionnaient. Il y a même une dame avec son mari qui est passé devant la maison. Elle s’est assise sur la pelouse et il l’a prise en photo.»

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