CRÉDIT : DREW BEAMER - UNSPLASH

Par voie de communiqué, le gouvernement du Québec a annoncé, le 20 décembre, la réouverture du volet Aide aux entreprises en régions en alerte maximale (AERAM) pour soutenir les entreprises touchées par la nouvelle obligation de fermer leurs portes afin de freiner la propagation du coronavirus, notamment les bars, les cinémas et les salles de spectacles.

Les établissements visés par un ordre de fermeture pourront à nouveau soumettre leurs demandes d'aide financière afin d'obtenir un pardon de prêt, octroyé dans le cadre du volet AERAM du programme Aide d'urgence aux petites et moyennes entreprises (PAUPME) ou du Programme d'action concertée temporaire pour les entreprises (PACTE), pouvant aller jusqu'à 15 000 $ par mois en vue de couvrir les frais fixes admissibles.

Les frais fixes admissibles dans le cadre de l'AERAM sont les taxes municipales et scolaires, le loyer, les intérêts payés sur les prêts hypothécaires, les frais liés aux services publics, les assurances, les frais de télécommunication ainsi que les permis et les frais d'association.

Les entreprises visées ayant déjà obtenu une aide financière dans le cadre de l'un des programmes du gouvernement provincial pourront se prévaloir d'une procédure simplifiée afin de réactiver leur dossier.

Du même souffle, Québec a fait savoir qu'elle portera «une attention particulière» à d'autres secteurs économiques qui font face à d'autres restrictions, tels que la restauration.

Lors de son annonce, le gouvernement a également fait savoir qu'il prolongera aussi jusqu'au 31 mars 2022 le moratoire pour le remboursement du capital et des intérêts liés aux aides financières accordées dans le cadre du PAUPME.

«La situation critique que nous vivons en ce moment au Québec nécessite un effort supplémentaire de la part des propriétaires d'établissement qui seront fermés, et notre gouvernement le reconnaît pleinement. Depuis le début de la crise, nous sommes à l'écoute de nos entreprises et faisons preuve de flexibilité. Avec la réouverture du volet AERAM, nous réagissons encore une fois rapidement pour les soutenir financièrement», a soutenu Pierre Fitzgibbon, ministre de l'Économie et de l'Innovation et ministre responsable du Développement économique régional.

De l'aide, et vite!

D'ailleurs, à la suite du dévoilement des nouvelles mesures sanitaires, la Fédération des chambres de commerce du Québec (FCCQ) et la Chambre de commerce de Lévis (CCL) ont demandé au gouvernement, le 20 décembre, de verser rapidement de l’aide financière aux entreprises visées par les fermetures annoncées aujourd’hui.

«Cette annonce est un nouveau coup dur pour les entreprises de notre région. Les entreprises des secteurs touchés par les restrictions ont investi des sommes importantes pour se conformer aux mesures sanitaires depuis plus d’un an. L’aide financière est essentielle pour éviter le pire. En effet, de nombreuses entreprises risquent de ne jamais se relever si on ne leur vient pas en aide rapidement. La période des Fêtes permet habituellement à bon nombre d’entreprises de remplir les coffres avant les premiers mois d’hiver, souvent plus tranquilles. Pour certains d’entre eux, il serait probablement préférable de fermer boutique temporairement, avec des subventions, que de rester ouverts tout en conservant une pleine charge financière», a notamment affirmé Marie-Josée Morency, vice-présidente exécutive et directrice générale de la CCL.

Dans un autre ordre d'idées, la FCCQ et la CCL ont également demandé aux différents ordres de gouvernements «de tout mettre en œuvre» pour accélérer tant l’administration de la dose de rappel des vaccins contre la COVID-19 que la distribution de tests rapides.

«Le début de la campagne de distribution de tests rapides en pharmacie aujourd’hui a démontré de manière éloquente à quel point la population veut bénéficier de cet outil important. Plusieurs de nos partenaires économiques hors Québec ont déjà recours de manière massive aux tests rapides, et ce, depuis plus longtemps que nous. Le Québec et le Canada doivent s’inspirer des meilleures pratiques et généraliser leur utilisation. Nous lançons aussi un appel à tous les citoyens : si vous avez du temps à offrir, n’hésitez pas à vous inscrire sur la plateforme JeContribue. Et si vous êtes admissible, n’hésitez pas à aller chercher votre 3e dose», ont conclu Mme Morency et Charles Milliard, le président-directeur général de la FCCQ.

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